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皇后是怎么炼成的(皇后传记是怎样炼成的)
2023-01-24

古装剧《后宫甄嬛传》、《如懿传》、《皓镧传》、《芈月传》、《独孤皇后》使老百姓对身处皇宫的女性们怀有着极大的好奇心。不过翻阅先秦至西汉的史书记载,王后(皇后)个人经历相当模糊,以秦始皇来说,今日仅知“后宫列女万余人”,更别提为其皇后立传。

从《史记》到《后汉书》正好是皇后传记诞生的关键期。由于秦始皇焚书,消灭了无数战国时期人们的共同记忆,“诸侯相兼,史记放绝”、“秦既得意,烧天下诗书,诸侯史记尤甚,为其有所刺讥也”。不过只有消灭,新的文化认同没有办法建立起来,而代秦的汉廷需要重建人们对于过去人事物的标准。司马迁的《史记》其价值就在于树立人物典范与文化认同,此一评价更影响后世深远。《史记》的列传,主要是系列记事,并非现代专指个人生平的传记。

司马迁的《史记》为中国第一部纪传体史书,以为人物立传纪方式记叙史实。由于西汉初步确立纪传体为官方正史撰写方式,而《史记》的章节编排可说影响了两汉,并体现出汉代的政治特色-外戚干政。汉代外戚,有广义与狭义之分,广义上来说,凡属皇帝母族与妻族成员皆可视为外戚之家。而狭义来看,外戚仅指太后之父兄辈与皇后之父辈,即当朝皇帝之母族与妻族中居于长辈地位者。

而无论是《史记》,还是《汉书》,皆只见外戚世家、外戚传,各个皇后记载皆置于外戚传底下。这样的编排方式说明,汉代的权力结构中,皇后最重要的身分可能并不在于皇帝的伴侣,而是在于下任皇帝继位之后,她以太后身份为新君提供可以倚重的外戚。而汉代史书在外戚传底下编撰皇后传记,也能让人明白汉代各帝王之外戚在王朝权力结构中的位置。

司马迁在外戚世家序中称撰着的理由:

自古受命帝王及继体守文之君,非独内德茂也,盖亦有外戚之助焉。夏之兴也以涂山(大禹之妻,夏启之母),而桀之放也以末喜,殷之兴也以有娀,纣之杀也嬖(音必,受人宠爱)妲己,周之兴也以姜原(姜嫄,周人始祖弃之母)及大任(亦作太任,周文王姬昌之母),而幽王之禽也淫于褒姒……夫妇之际,人道之大伦也。礼之用,唯婚姻为兢兢。夫乐调而四时和,阴阳之变,万物之统也。可不慎与?

司马迁说明其撰写外戚世家的用意在于彰显后妃外戚之亲,以明人伦之道。他认为外戚对于帝王的影响很大,加上夫妻关系是人伦的基础,必须戒慎处理。

汉高祖刘邦的正妻吕雉(吕后)由于“女主称制”,而被司马迁列入本纪之中;但许多关于吕后个人的经历描述,反而收录在高祖本纪里,而吕后本纪内容较偏重吕后死后其家族的宫廷斗争,并完整描述诸吕政变的起始与结束,可以说司马迁把吕后本纪写成一部宫庭内外的政治史。

不过在《史记》外戚传中,司马迁也写下了另一个足可成为后世皇后典范的人物,即窦太后。《史记》完整地记叙窦太后的一生,从贫寒的家庭出身到立后、成为太后等过程,并重点提到她对于其家族的管教、对汉代皇室子弟的黄老思想教育等正面事迹上。尽管窦太后晚年因溺爱梁孝王刘武引发争储风波,但其形象与评价和吕后相比正面许多。司马迁如此巨细靡遗地记录窦太后,这样的书写方式也影响到东汉的人物传记内容呈现。

尽管如此,皇后对于司马迁而言并不是主要书写的对象。在政治因素下,她们与外戚被视作整体,虽然《史记》详列至汉武帝时的各个后妃,并将其置入外戚世家,不过真正以“传”为名,序列不同女性事迹者,则始于刘向的《列女传》一书。

刘向所著的《列女传》是已知第一部女性历史专著,其书采史传形式,列出远古至西汉时期共110位妇女。刘向为汉室宗裔楚元王之后,他有鉴于吕后及其家族干政,决定收录先秦以来的妇女故事,以此树立妇女行为典范。《汉书》肯定刘向撰写《列女传》的目的“故采取诗书所载贤妃贞妇,兴国显家可法则,及孽嬖乱亡者,序次为列女传,凡八篇,以戒天子”,认为该书不仅宣扬儒家思想,并抑制外戚、后宫的专横。书中除了收录夏商周始祖之母的育儿过程外,还有不少汉代隐士夫人的有趣故事。《列女传》的短篇故事,也启发了东汉的皇后传记之内容。

由于东汉马皇后为汉明帝(庙号显宗)编撰《显宗起居注》,不仅为历史上记录皇帝言行的著作,也为后世开创了起居注这一新的史书体例。阎鸿中认为,东汉史书因为有女性的参与,让其皇后传记多了不同的内容。因此于东汉时编修而成的官修当代史《东观汉记》,虽仍将皇后置入外戚传中,但其描写方式已与《史记》、《汉书》不同。详述皇后身高、外貌、嗜好与轶事,这些内容都是在西汉时看不到的。

东汉以前的史书对于皇后乃至于女性的书写单薄,这主要和史官多为男性有关。毕竟古代风气男性不便评论女性的外貌,也较难理解女性在决定事情的心理活动,因此对于身处权力核心的皇后,其记述多带着距离感,让皇后容易成为外戚干政主题下的背景板。西汉以前的史官并不愿描述过多皇帝个人隐私,因此不愿将皇后描述得太过具体。而有了刘向的《列女传》,以及为夫撰写起居注的马皇后,使纪传体史书多了新的活力与视角。